Exclusiva: James Lee habla sobre su increíble viaje desde estrella K-Pop hasta artista solista, su nuevo sencillo, colaboración con Amber, y más

Mientras se preparaba para el lanzamiento de su nuevo sencillo “Erase”, que saldrá el 22 de mayo, hora local, ¡James Lee se tomó un tiempo para reflexionar sobre su pasado y futuro como artista!

Aunque 2020 ha sido un año difícil para todos nosotros de muchas maneras, James Lee ha logrado encontrar un resquicio de esperanza para estos tiempos sombríos: encerrado en casa, el cantante, compositor y ex miembro de Royal Pirates se ha vuelto más productivo que nunca, produciendo seis lanzamientos impresionantes en los primeros cinco meses de este año.

El ex bajista, que dejó la banda de K-pop Royal Pirates después de un devastador accidente en 2015, en el que se cortó la mano, dejándolo permanentemente incapacitado para tocar el bajo, colaboró ​​recientemente con Amber de f(x) en la reconfortante canción “Alright”.

Menos de un mes después, ya está preparado para lanzar su próxima canción, “Erase”, que lo alejará más que nunca de sus raíces rock. También planea lanzar su primer EP físico en dos años el próximo mes, y en un atento gesto de agradecimiento a sus fanáticos, imprimirá todos los nombres de sus miembros de Patreon en el álbum físico.

En medio de su apretada agenda escribiendo y produciendo toda esta nueva música, James Lee se tomó el tiempo de responder algunas preguntas para Soompi:

Tu historia es increíble (y bien conocida), pero para cualquiera de nuestros lectores que no esté familiarizado con ella, cuéntanos un poco sobre tu viaje.

Solía ​​estar en una banda de rock coreana llamada Royal Pirates. Nos hicimos un nombre haciendo versiones en YouTube y finalmente promocionamos en programas como “M Countdown”, “Inkigayo” y “Music Bank”, como lo hacen la mayoría de los ídolos K-pop. Estábamos progresando, pero un extraño accidente en 2015 terminó con mi carrera. Estaba entrando en un restaurante cuando un enorme panel de vidrio se cayó de repente y me cortó la mano izquierda, me torció el hombro y me dejó trozos de cristal en la cabeza. Esto fue durante el brote de MERS, y recuerdo que la sala de emergencias estaba llena de personas enfermas. Fue un momento traumático, especialmente porque el médico dijo que podría tener que amputar justo antes de la cirugía.

Cinco cirugías después, dejé Corea y comencé mi propio proyecto en solitario con una exitosa campaña de crowdfunding. El álbum, llamado “The Light EP“, alcanzó el número 1 en el sudeste asiático y el top 10 en varios países. Al ser testigo del potencial de hacer música de forma independiente durante esta nueva era en la industria de la música, decidí lanzar una nueva canción cada mes en 2020. Ya he escrito un número de canciones más que suficiente [durante el confinamiento de COVID-19], así que he decidido lanzar un EP con los nombres de los miembros de mi Patreon impresos en el álbum físico como agradecimiento a quienes me han apoyado.

¿Cómo terminaste tomando la gran decisión de mudarte a Corea para unirte a Royal Pirates?

Fui el último en la banda que decidió comprometerse. No tenía muchos amigos coreanos y pensé que era una gran oportunidad para aprender más sobre mi herencia. Hacer música como carrera parecía muy descabellado, y parecía una oportunidad única en la vida, así que me arriesgué y decidí probarlo. También vi mucho potencial en los miembros de mi banda, así como en la compañía con la que decidimos ir en ese momento.

¿Hubo algo que te sorprendió particularmente o te resultó difícil sobre estar en el mundo del K-pop mientras estabas en Corea? ¿Crees que te afectó o te cambió de alguna manera?

Hubo una gran diferencia cultural en la forma en que abordaba la música antes y después de ir a Corea. A pesar de que nuestra compañía intentó mantener nuestros valores artísticos, la idea de formar parte de una banda de marca era muy nueva para mí. Además, debido a que el mercado es tan competitivo, los estándares son muy altos, pero sesgados. Habíamos pasado años tratando de descubrir cómo interpretar una canción en la televisión, pero nuestra identidad principal era una banda de rock, no ser personalidades de programas de televisión.

Más allá de eso, la idea de perfección y superar a tu competidor fue desalentadora, pero esa misma naturaleza competitiva de la industria también mejoró mi ética de trabajo. No escribiría música con el mismo estándar si nunca hubiera ido.

¿Tienes un momento favorito (o momentos) de tu carrera con Royal Pirates?

Hay dos. El primero fue en el programa “Law of the Jungle”. Me divertí tanto y nunca había visto algo tan hermoso hasta ese momento. El segundo fue cuando estábamos en un programa de televisión y Moon (nuestro cantante principal) fingió tocar la guitarra con los dientes. Fue muy gracioso para mí, y todavía veo el vídeo cada vez que necesito reírme.

Otros grupos siempre practicaban sus movimientos de baile en los camerinos y se enfocaban en resolver cada imperfección. Creo que tenía barba y pretendía tocar tocadiscos de DJ que se enfrentaban de manera incorrecta durante nuestra actuación en el escenario. Era solo un testimonio de quienes realmente éramos. Nuestra pasión era tocar en programas en vivo y escribir música.

Cuéntanos un poco sobre tu próximo EP.

El nuevo EP es una colección de canciones escritas y producidas, posibles gracias a mis fanáticos. Pasé tanto tiempo durante los últimos dos años produciendo para otros artistas en Asia, que siento que mi producción finalmente está en un punto en el que puedo escribir canciones de la manera que pretendo, de principio a fin. Realmente pude divertirme con la composición de canciones y el diseño de sonido, y creo que las personas que disfrutan de los dulces para los oídos lo apreciarán. Crecí escuchando bandas emo y metalcore, por lo que definitivamente puedes sentir esa influencia en el arreglo y la producción. Las letras también son menos dramáticas que en “The Light EP”, donde había escrito las pistas por lo que pensé que podría ser posiblemente mi último proyecto. Sin embargo, siento que estas letras preparan la escena e ilustran un entorno con el que las personas podrán conectarse.

Han pasado casi dos años desde que lanzaste “The Light EP”. ¿Cómo crees que has cambiado como artista durante ese tiempo? ¿Hay alguna diferencia importante entre “The Light EP” y tu nueva música?

Durante la producción de “The Light EP”, cada momento fue fugaz. La emoción del éxito del crowdfunding se vio ensombrecida por mi compromiso de crear una obra que representara mi lucha. Después de mi accidente y mi derrame cerebral, he sentido un constante zumbido de miedo que me recuerda que todo puede cambiar en cualquier momento. Ahora que se ha publicado, estoy en la fase de aceptación, donde he aceptado que no tengo control sobre nada más que mi producción. El nuevo proyecto es menos desesperado y se trata más de disfrutar el momento.

Además, en “The Light EP”, la única canción que auto-produje fue “Perfect”. En el nuevo, hice todo completamente, para que los oyentes puedan saber lo que quería decir con cada nota, sonido y letra.

Recientemente colaboraste con Amber Liu en tu nuevo sencillo “Alright”, que, en muchos sentidos, es exactamente el tipo de canción que la gente necesita escuchar en este momento.

Amber es un angel. A veces pasa más tiempo ayudando a otras personas que a sí misma, por lo que aprecio el hecho de que pudo dedicar un tiempo para grabar “Alright”. Cuando apareció en mi canción “Perfect” [de “The Light EP”], quería usar la textura de su voz como un instrumento y una capa, pero cuando colaboró en “Alright”, realmente lo llevó a otro nivel. Escribí la canción original en unos 30 minutos. La letra era lo que deseaba que alguien me dijera cuando estaba teniendo un día terrible, pero con Amber en la pista, hay una sensación de comodidad que hace que llegue a todos los lugares correctos.

Amber apareció en una canción mía llamada “Honestly” en el pasado, pero nunca vio la luz del día. Ella es una muy buena amiga con una gran voz, por lo que la colaboración estaba destinada a suceder. La colaboración sucedió tan naturalmente. Estábamos hablando por teléfono un día, y ella dijo que necesitábamos colaborar nuevamente, y le envié “Alright”. Ella dijo que sí de inmediato, ¡y fue perfecto!

Tu vídeo musical para “Alright” fue algo sacado directamente de una película de ciencia ficción, una elección interesante para una canción con un ambiente tan relajante y suave.

Grabamos el video musical el último día antes de que el confinamiento entrara en vigencia. Amber lo dirigió con un amigo, Director Homie. No sabíamos que el encierro duraría tanto tiempo, pero sabíamos que la vista panorámica sería algo que la gente podría apreciar al estar atrapada en casa.

¿En qué estás trabajando ahora?

Estoy esperando que vuelvan las grabaciones maestras para el nuevo EP, y acabo de comenzar a promocionar la campaña para que se impriman los nombres de mis fanáticos en el EP físico. Me siento afortunado de poder involucrar a los fanáticos de esta manera, sin saltar a través de los aros como lo habría hecho en el pasado. Además de eso, ya estoy trabajando en el próximo EP y la música está saliendo muy bien.

Cuéntanos sobre tu último sencillo “Erase”, que saldrá el 22 de mayo.

“Erase” es un paso en la nueva dirección que estoy tomando. Es una desviación de mi zona de confort, por necesidad, lo que me ha obligado a crecer. He combinado elementos de música electrónica, letras emotivas y las percusiones que suelen tener las canciones de metalcore. Realmente solía estar tan cómodo con la guitarra, pero finalmente estoy encontrando mi propio sonido con la música electrónica.

¿Cuáles dirías que son tus objetivos como artista en este momento? ¿Han cambiado con el tiempo?

Antes de ir a Corea, quería ser artista. Cuando estuve en Corea, creo que quería ser famoso. Ahora, solo quiero escribir canciones que sean auténticas y con las que la gente pueda sentirse identificada.

¿Qué te inspira más como músico? ¿De dónde sacas tus ideas al escribir nuevas canciones?

El amor es lo que más me inspira. Siento que todas las pruebas y dificultades que enfrentamos pueden curarse de alguna manera con amor. Solía pensar que el dolor me dio las mejores canciones, pero he descubierto que la raíz de todo siempre ha sido el amor.

Estás en la lista de artistas para el próximo concierto en vivo “Live From Home“. ¿Puedes contarnos un poco sobre lo que has preparado para el espectáculo?

Hay una versión acústica de tres de las canciones que he lanzado, porque creo que se adaptarán un poco mejor al formato. Hay algunos temas viejos, y también cantaré “Erase” por primera vez.

También hiciste una gira por Estados Unidos con el ex miembro de U-KISS Kevin Woo el año pasado. ¿Cómo fue esa experiencia?

Mi primera gira fue en realidad en una banda de metal cuando tenía 16 años, pero como mi primera gira en solitario, fue demasiado corta. Poder actuar en el escenario con él es algo que nunca olvidaré. Somos tan diferentes como artistas, pero estoy feliz de llamarlo uno de mis mejores amigos.

¿Sigues el K-pop? Si es así, ¿hay algún artista específico que hayas estado escuchando / que hayas visto?

Me sorprendió mucho ITZY. Solo he visto algunos vídeos aquí y allá en Instagram, pero estoy realmente impresionado con lo rápido que pueden mover sus hombros. No creo que pueda moverme tan rápido si mi vida dependiera de ello.

Aparte de ITZY, es imposible no ver a BTS en todas partes. Recuerdo cuando solíamos compartir vestuario con ellos, y no tenía ni idea de que serían tan grandes como lo son ahora. No creo que nadie lo haya hecho, pero es increíble ser testigo. Estoy muy emocionado de ver con qué vuelve BLACKPINK.

¿Qué es lo que más, y menos, echas de menos de ser una estrella del K-pop?

Extraño a mis amigos, comer buena comida coreana y sentir el vínculo fraterno que solo los coreanos parecen tener los unos con los otros. No extraño la ansiedad y la presión que necesitas para ser mejor que los demás, especialmente con la música. Siento que siempre deberías ser la versión más genuina de ti, ya sea comercializable o no.

¿Hay algún artista con el que quieras colaborar?

Esto siempre cambia para mí, pero debido a que Soompi es un sitio centrado en el K-pop, me enfocaré en los artistas coreanos con los que me gustaría trabajar. Creo que IU tiene una voz atemporal, y también, siempre me ha gustado la voz de G-Dragon, ¡tal vez algún día!

Finalmente, ¿hay algo que quieras compartir con tus fanáticos, fanáticos del K-pop o lectores de Soompi en general?

Soompi siempre ha sido bueno conmigo. No tengo nada más que amor por ustedes; muchas gracias por cubrir siempre mi trabajo. A los fanáticos y lectores, gracias por tomarse un tiempo para leer esto. ¡Prepárense para escuchar música nueva!

El nuevo sencillo de James Lee, “Erase”, estará disponible en todas las principales plataformas de transmisión, incluidas Apple Music y Spotify, el 22 de mayo a las 12 a.m. PDT. ¡Escucha la canción aquí!

Fuente (1)

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